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“空心的精英” —— Excellent Sheep读后感

常青藤里的很多学生是空心的。这和他们的成长过程有关。表面上,他们追求名利,跟着大部队一起跳入赚钱的行业(投行,金融,咨询,计算机等等),但实际上,这些选择都是恐惧驱动的:害怕风险,所以选择看似最安全的路径;不知道该往哪儿走,只好一直往高处走。这样浑浑噩噩地度过人生。


为什么会造成这样的局面呢?可以从个人、 机构、社会这三个层面分析。
  • 个人 —— 不自由的内心很多这样的小孩都成长在一个“很卷”的环境中。因为家长的高要求、高期待,造成小孩养成了“讨好”的习惯。这种习惯的底层逻辑是“我不够好。只有我达到了XX,你才可能满意”。这种逻辑内化后就变成了对外界肯定的依赖,一切形式的肯定。这是一个非常不自由的心态,也为未来的盲目climb to the top埋下了伏笔。有些小孩可能没有那么严苛的家长,但身边特别“卷”的同伴或者氛围也会影响到自己的心态和行为。
  • 机构 —— 资本化的学校私立的高等教育机构为了能继续运营下去,并且越做越好,得遵循更大框架下“游戏规则”:提高学校排名,提升校友捐款。为了提高排名,降低录取率,让高中生的履历卷得不能再卷。因为科研水平决定学校名誉,教授身不由己,心思很难在教好学生身上。为了将来的校友捐款,把学生推入风口行业是最好的“投资”。
  • 社会 —— 狭隘的成功社会对成功和创新的定义非常狭隘,基本上等同于“爬到顶端”。而且在最近几十年的背景下,对科学和数据的崇拜大大碾压对人文的追求。这样的氛围下,只会加剧个人的盲目选择和盲目攀爬。

那到底大学该学些什么呢?作者提到了三点:
  • 学会思考 (Learning how to think)
  • 构建自我 (Building yourself)
  • 问宏大的问题 (Ask the big questions - what is the good life and how should I live it?)

学会思考比较好理解。对构建自我,我的解读是通过阅读、与外界的碰撞、自我觉察,提高对自我的认知。不是所有人适合所有东西的,我们的天性,从小的成长环境,都会影响着我们的天赋和喜好。我们要耐心地去发掘自己,顺势而为,而不是盲目投入那些热点行业。大学里的通识教育,是很好地帮助我们构建自我的方式。问宏大的问题也是帮助我们从自我觉察开始,渐渐去探索和接近真理。让人心痛的是,现代逐渐淡漠了对真善美,对ideal的追求,而以名利取而代之。

我读完之后有几点感受/想法:

【与书的议题相关】
  • 底层的勇气能帮我们穿越恐惧勇气哪里来?来自爱。相信世界是爱我的。相信我是有选择的。可以来自别人,也可以来自自己,无条件的爱。
  • 大学不是学习的唯一地方作者主要在抨击大学教育,但实际上,很多事情是我们从小就该学习的。比如如何思考、感知手脑心,并没有年龄的限制。同样的,离开大学后,对这些最重要的东西的探索也要继续。
  • 书最后对政治领袖的讨论我不敢苟同。空喊Democracy就是解决办法太虚无缥缈了。我觉得,从外在上,社会得慢下来。思想和社会组织的进步远远滞后于科技的进步和资本的加速。这不健康。从内在上,个人得向内看,家庭/学校/机构/文化等都得提供相应的支持,这个世界才会越来越好。

【与我个人相关】
  • 很开心我大学选择了小而美的文理学院!虽然参与了"salmon run"修了经济学和数学,但在此之外选修了好多humanities的课,也遇到过真正的导师,有过深刻的对话,和just for fun and curiosity的moments。那些被打开,被挑战,选择勇气的感受都还在心中。我好幸运!!
  • 我要unlearn一些因职业养成的纯data driven的习惯。现在看看,what can't be measured can't be improved也是非常狭隘的一句话。
  • 我要选择看见自己内心深处的声音
  • 我要重新开始多读一些humanities的书。
  • 不想鸡娃,也不想局限自己佛系养娃。我既不想把恐惧变成孩子的底层逻辑,也不想强迫自己必须让孩子所谓的无忧无虑。每个人的人生不都是靠那些serendipity才变得独一无二嘛。我需要给孩子爱与安全感,但也要保持一定的距离。
  • Don't stop asking myself,what is your ideal?

【金句总结】
  • “Chasing paths that lead to affluence, credentials, and prestige...(is) driven by fear, and then the violent aversion to risk.” —— 光鲜的背后是恐惧
  • “The desire to eliminate uncertainty eliminates life.” —— 不确定的才是人生
  • “Fun is (...) I can lose myself in the material for hours.” —— 什么是热爱
  • “Everything undertaken for its own sake is worthwhile.” —— 什么是值得
  • "Purpose is uniting the inner with the outer." —— 知行合一
  • “The cultivation of curiosity, the inculcation of character, the instillment of a sense of membership in one’s community, the development of the capacity for democratic citizenship, (...) the pleasure and freedom of play” —— 教育的内核



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